Meny

Romerska siffror

Till skillnad mot det talsystem som vi normalt använder, det arabiska, är det romerska annorlunda uppbyggt. Det förekommer inga decimaler, vilket är fallet i det arabiska. Det arabiska talsystemet är baserat på positioner (dvs. att siffrans position avgör dess värde), vilket det romerska talsystemet bara delvis är.

Romerska siffror

I det arabiska systemet är 21 mer 12 trots att talen innehåller samma siffror. Detta skiljer sig från det romerska: det romerska talet XI (11) uttrycker ett högre värde än IX (9). Ibland är skillnaderna större: tre stycken siffror, till exempel III (3), kan ha ett lägre värde än en siffra, till exempel V (5).

Talsystemets regler

Det finns tre huvudsakliga regler, vilka är:

  1. Två likadana siffror intill varandra ska adderas, till exempel II ska utläsas I + I = 2.
  2. När en siffra med lägre värde föregår en med högre värde subtraheras den lägre från den högre, till exempel IV ska utläsas 5 - 1 = 4.
  3. När en siffra med högre värde föregår en med lägre värde adderas dem, till exempel VI ska utläsas 5 + 1 = 6.

En ytterligare regel är att lägre teckens värde används med förtur framför större. Två exempel: 1) talet tre skrivs med romerska siffror enligt III och inte IIV; 2) talet åtta med romerska siffror skrivs enligt VIII och inte IIX.

Logiskt nog förekommer inte romerska tal som VX då detta kan skrivas enklare i form som V.

Det sju siffrorna

Det finns sju romerska siffertecken (antalet är ingen slump då talet sju hade en speciell symbolik under Antiken), vilka här är utskrivna tillsammans med deras respektive värden i vårt eget moderna talsystem:

I – 1
V – 5
X – 10
L – 50
C – 100
D – 500
M - 1000


För att sedan bilda andra tal används kombinationer efter fastställda regler. En notering är att Q ibland, fast sällan, används för 500.

Exempel på tal

Här följer en lista som visar en mängd exempel på tal skrivna med romerska siffror:

Tal med romerska siffror Vanligt decimalsystem
I 1
II 2
III 3
IV 4
V 5
VI 6
VII 7
VIII 8
IX 9
X 10
XI 11
XII 12
XV 15
XX 20
XXX 30
XL 40
L 50
LX 60
LXX 70
LXXX 80
XC 90
C 100
CL 150
CC 200
D 500
DC 600
M 1000
MCMLXXV 1975
MCMXC 1990
MM 2000
MMX 2010
MMX 2010
MMXV 2015
MMXVII 2017
MMXVIII 2018
MMXIX 2019

Eftersom årtal i vissa sammanhang alltjämt skrivs i latinsk stil inkluderades extra många fyrsiffriga exempeltal.

Användbarheten

Som just nämndes används romerska siffror för årtal än idag. Även klockor är ibland inspirerade av det latinska av stilmässiga skäl.

De romerska siffrorna är omoderna i framför allt två bemärkelser. Det ena är att större tal kräver många tecken och blir svårare att utläsa. Det andra är att de inte kan användas för decimaltal.

Mer läsning

Länkar till andra relevanta sidor.